Claus Brockhaus

 

Marketingmoorden in campusthriller

February 6th, 2013

Bloedvergieten en moorden op de campus. Misdaadauteur Claus Brockhaus wil met zijn boeken de regio Twente promoten. Zijn nieuwste thriller Het talent uit Twente speelt zich voor een deel af op de campus: in de ‘Oost-Europese’ studentenwoningen, in het NanoLab en ook tijdens Campuspop.    

Paul de Kuyper

‘Nee, de campus is niet echt een spannend gebied’, zegt misdaadschrijver Claus Brockhaus (1953) onmiddellijk. ‘Het is mijn decor en ik maak het spannend. Ik wilde schrijven over de universiteit. Dat was mijn thema: kennisoverdracht. Je kunt het terrein zo spannend maken als je zelf wilt. Voordeel is dat ik de campus van vroeger ken. Ik kwam hier al met mijn ouders toen zij naar het studentenpastoraat gingen. Later ging ik naar de Boerderij (nu Faculty Club). Daar speelden de beste bands van dat moment, het was zo’n beetje de enige uitgaansgelegenheid van Enschede.’

In Het talent uit Twente komen jeugdvrienden Lukas Dikkers, student aan het Instituut voor Nanotechnologie, en Melany May, het toptalent van de popacademie in Enschede, elkaar na tien jaar weer tegen. Melany treedt in het boek op tijdens Campuspop. Lukas studeert in het NanoLab en woont in een van de oudste studentenflats van de campus. ‘Van die Oost-Europese woonblokken’, schetst Brockhaus het beeld dat hij heeft van de Campuslaan.

Na de vuurwerkramp waren Lukas en Melany elkaar uit het oog verloren. Kort nadat ze elkaar terugvinden, verdwijnt Melany opeens spoorloos. Wat volgt is een zoektocht die zich grotendeels afspeelt op de campus. Er vloeit bloed en er worden moorden gepleegd. Marketingmoorden, zoals Brockhaus ze noemt. Het is een zelfbedacht concept en een tweede verhaallijn in het boek. ‘Mensen plegen een moord uit marketingmotieven. Denk aan iemand die mensen neerschiet die Nike-sneakers dragen.’

De auteur liet zich inspireren door bestaande personen. Melany May is bijvoorbeeld gebaseerd op het Enschedese poptalent Stefany June. En de levensgeschiedenis van professor Steven Vermeer, een excentrieke hoogleraar moleculaire nanofabricatie die Lukas helpt Melany terug te vinden, lijkt een beetje op die van Dave Blank, die via LTS, MTS en HTS aan de UT (toen nog THT) ging studeren. ‘Ik vind het leuk om te laten zien dat je niet van het vwo hoeft te komen om aan een universiteit te werken. Twente wil zich afficheren als kennisregio en dat is ook het doel van mijn boek.’

Brockhaus, geboren in Enschede, werkte na een opleiding politicologie als journalist bij onder andere VPRO en KRO. Later begon hij een eigen filmmaatschappij en maakte hij gedramatiseerde voorlichtingsfilms over thema’s als huiselijk geweld, incest en slachtofferhulp. ‘Misdaadauteur was toen een vrij logische stap. Ik ben opgehouden met film omdat ik in boeken makkelijker mijn ei kwijt kan. Ideeën zijn bovendien eerder haalbaar. In mijn boek kan ik Melany May laten optreden op Campuspop. In een filmscenario ben je daarvoor al gauw een paar ton kwijt.’

Thrillers schrijft Brockhaus sinds 2005. Dat genre vindt hij het leukst om te doen. ‘Literatuur vind ik eigenlijk geen bal aan, dat kan alle kanten opgaan. Bovendien wil ik gelezen worden. Misdaad is een beetje puzzelen. Daarnaast is het actueel, je kunt er maatschappelijke kwesties in aansnijden.’

Het talent uit Twente is de tweede thriller van Brockhaus over de regio. Vorig jaar verscheen Het ros van Twente. Dat boek gaat over de Twentse cultuur en het landschap. Met zijn boeken wil de auteur de regio promoten. Maar een spannend verhaal komt op de eerste plaats, zo verzekert hij. ‘Je kunt geen promotie maken als iets niet goed is. Ik wil Twente neerzetten als kennisregio. Dat is de boodschap, maar die moet je wel in iets leuks verpakken. Ik wil een hele reeks boeken maken over Twente. Dat werkt alleen pas als mensen het leuk vinden en ze in het hele land verkocht worden.’

Brockhaus geeft zijn boeken in eigen beheer uit, via zijn uitgeverij Kanaal Twente. Achterin de boeken zitten advertenties van onder andere hotels en restaurants uit de regio. Brockhaus verwacht dat deze manier van het financieren van boeken navolging zal vinden. ‘Anders kun je van een boek niet leven. Er zijn in Nederland bijna honderd thrillerschrijvers, maar slechts een paar die echt veel verkopen. Ik wil Twente promoten en van mijn boeken kunnen leven.’

Foto: Gijs van Ouwerkerk.

Het talent uit Twente wordt dinsdag 27 september om 17.00 uur gepresenteerd op de MESA+-dag in de Grolsch Veste. Brockhaus leest fragmenten voor en er is een optreden van de band Stefany June. Vanaf die dag ligt het boek ook in de winkel.